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오늘 만난 길고양이는 몇살일까? ‘고양이 나이 알아보는 법’

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작성일2017년 04월 16일 / by 작성자catlab / 조회수18,845

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햇볕을 쬐며 기지개를 켜는 동네 고양이들의 모습을 흐뭇하게 바라보다가 문득 이런 의문이 생겼다. 고양이는 사람보다 나이를 빨리 먹는다고 하던데 사람의 나이로 치면 내가 오늘 만난 고양이는 도대체 몇 살일까? 

 

 

일본 환경성에서는 고양이와 사람의 나이를 비교한 ‘나이 환산표’를 공개하고 있다. 고양이는 나이를 먹는 속도가 자묘기까지는 매우 빠른데 고양이 나이 한 살이면 사람 나이로는 열다섯 살에 해당한다. 그리고 두 살 고양이는 사람 나이로 치면 스물네 살로 어엿한 성인이다.

 


고양이와 사람 나이 환산표

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표를 보면 알 수 있듯 두 살 이후부터는 한 살 늘어날 때마다 4씩 더해가면서 사람 나이로 환산해 볼 수 있다.

고양이와 사람의 나이를 비교하는 데에는 이 표 이외에도 계산식이 있다. 

 

 

고양이 나이 계산식

24 + (고양이의 나이 - 2년) x 4살

 

이 계산식은 일본 환경성에서 공개하는 나이 환산표와는 조금 차이가 있다. 고양이 나이 한 살은 사람 나이 스무 살로, 한 살 고양이가 이미 성년인 셈이다. 계산 방법에 따라 조금씩 오차는 있을 수 있지만 고양이 세계는 인간 세계보다 대략 4배나 빠른 속도로 흐른다고 할 수 있다.

하지만 이것도 어디까지나 나이를 어느 정도 정확하게 알고 있는 집고양이일 때나 산출할 수 있는 법. 그렇다면 우리 동네 길고양이가 몇 살 정도이며 혹은 성장기 중 어디에 해당하는지 어떻게 알 수 있을까? 정확하게 나이를 콕 집어 알 수는 없어도 자묘와 성묘를 구별하는 방법은 몇 가지 있다. 

 

 

자묘와 성묘 혹은 노묘 구분법은?

1. 몸집으로 알아채기  

고양이 대부분은 두 살까지 성장하고 그 이후로는 성장이 멈추는데 자묘는 뼈가 다 자라지 않아 몸집이 작고 발바닥 젤리가 몸에 비해 크다.


2. 얼굴로 알아채기 

자묘는 볼이 둥글고 보들보들하지만 성묘가 될수록 둥근 얼굴이 길어지고 코가 두드러진다. 그리고 아기 고양이의 눈은 대부분 크고 푸른색을 띠다가 태어난 지 6주가 지나면서 부모로부터 물려받은 눈 색깔로 변한다. 


3. 털로 알아채기 

아기 고양이는 부드러우면서 폭신폭신한 털을 지니다가 성묘가 되면 그루밍을 하면서 윤기와 광택이 돈다. 그러나 노묘기에 접어들수록 그루밍 횟수가 줄어들어 털에 윤기가 사라진다.


4. 이빨로 알아채기 

갓 태어난 아기 고양이는 유치가 있으며 6개월이 지나면서 빠지고 영구치가 생긴다. 영구치는 처음에는 하얀색이지만 나이가 들수록 갈색으로 변하거나 치석이 낀다. 자묘기일 때는 이빨이 얇고 작지만 성묘가 되면서 이빨이 두꺼워지고 노묘기가 되면 이빨이 빠지거나 구강 관련 질병에 걸리게 된다. 


5. 운동량으로 알아채기 

새끼 고양이는 흔히 말하는 똥꼬발랄한 성격으로 모험심이 강하며 활동적이지만 성묘에서 노묘기가 될수록 침착하고 조용하며 잘 움직이지 않는다. 그리고 아기 고양이일 때 수면량이 많아졌다가 성묘가 되면 줄어드는데 노묘기에 접어들면 체력이 떨어져 다시 수면량이 늘어난다.

 

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△ 태어난지 6개월 이내의 아기 고양이. 


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△ 6개월 이상된 성장기의 고양이. 

 

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△ 두꺼운 이빨에 치석이 낀 것으로 보아 이 고양이는 노령에 접어들었다. 
 

 

 

이외에도 고양이 성장 단계별 특징은 얼마 전 캣랩에서 기사로 다룬 적이 있으니 참고해보는 것도 좋겠다. 

 

 

고양이 성장 단계별 특징

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오늘 만난 동네 고양이가 아기 고양이인지 성묘인지도 구별하기가 힘든 나 같은 무식한(?) 초보 애묘인에게 고양이 나이를 가늠하는 방법은 어쩌면 관심이 부족한 동네 고양이를 세심하게 관찰하고 관심을 가질 수 있는 계기가 될 수 있을 것이다.

 

고양이와 사람의 나이를 비교하다 보니 인생을 살아가는 과정은 새삼 다를 게 없다는 생각이 들었다. 아기가 엄마의 세심한 관찰과 보살핌 속에서 자라듯 사람의 세심한 관찰 속에서 살아가는 고양이는 사람보다 4배 빠른 속도로 인생을 살아간다. 그리고 나보다 어렸던 고양이가 어느새 동갑이 되었다가 나를 앞질러 간다.

일광욕하는 고양이를 만나면 유심히 고양이들을 관찰해보자. 그들의 나이를 가늠하다가 어쩌면 그들의 모습에서 나와 비슷한, 혹은 나보다 더 현명하게 인생을 살아가는 모습을 발견할지도 모른다. 

 

 

글 | 일어 번역가 서하나 

건축을 전공하고 인테리어 분야에서 일을 했지만 내가 디자인을 하는 것보다 남이 해 놓은 디자인을 보는 게 더 적성에 맞는다는 것을 깨달을 즈음, 갑자기 찾아온 인생의 터닝포인트로 도쿄에서 4년을 지내다 왔다. 지금은 일본의 좋은 책을 한국에 소개하기 위해 노력하고 있다. 고양이는 좋아하지만 신체적, 경제적 이유 때문에 영접하지 못하고 캣랩 기사 꼭지를 통해 고양이에 대해 알아가며 대리만족하고 있다. kotobadesign09@gmail.com

 


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