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“TNR 할 때 잘라도 진짜 안아픔?”, 대부분의 사람들이 모르는 고양이 귀에 관한 사실 8

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작성일2021년 05월 06일 / by 작성자catlab / 조회수5,381

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고양이의 외모에 귀여움을 더해주는 귀, 이 작고 복슬복슬한 귀에는 우리가 미처 알지 못했던 놀라운 사실들이 숨어있습니다. 고양이의 귀에 관한 놀라운 사실 8가지를 파헤쳐 봅시다. 

 

 

1. 고양이 귀는, 32개의 근육으로 이루어져 있다...각 귀를 180도로 회전 가능함

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고양이의 귀는 매우 정교하게 설계되어 있습니다. 바깥쪽 귀(외이)는 무려 32개의 정교한 근육들로 구성되어 있지요. 그래서 고양이는 귀를 아주 미묘한 각도로 조정할 수 있습니다. 각 귀를 180도로 회전하는 것이 가능해 사각지대 없이 사방에서 들리는 소리를 들을 수 있습니다.

 

 

2. 고양이는 개님보다 뛰어난 청각을 갖고 있다...그래서 쥐죽은 듯 사는 쥐도 잡을 수 있음

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고양이는 사람의 약 3배에 해당하는 뛰어난 청력을 가지고 있습니다. 흔히 귀가 밝다고 여겨지는 개보다도 더 밝지요. 사람은 20 헤르츠부터 2만 헤르츠의 범위의 소리를 들을 수 있고, 개는 67 헤르츠부터 4만5천 헤르츠의 소리를 들을 수 있습니다. 

 

그런데 고양이는 45 헤르츠부터 6만 4천 헤르츠 범위의 소리를 들을 수 있습니다. 고양이는 야생에서 먹이를 구할 때 주로 쥐와 같이 작고 소리를 잘 내지 않는  소동물들을 쉽게 찾아내는 데 유리하도록 청력이 발달했습니다.

 

 

3. 태어날 때는 귀가 들리지 않는다...외이도가 막힌 채로 태어남

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아기 고양이는 태어날 때 외이도가 막힌 채로 태어납니다. 외이도는 귀 입구에서 고막까지 이르는 관을 말는데, 태어나서 1~2주간은 닫혀있다가 조금씩 열리게 되고 소리도 들을 수 있게 됩니다. 태어난 지 한 달이 되는 즈음에는 두 가지 다른 소리를 구분할 수 있게 됩니다.

 

 

4. 고양이 귀 뒤에 접히는 부분은 ‘헨리의 주머니’라고 부른다...울 냥들만 있는 건 아니고

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고양이 귀 아래쪽 뒷부분에 열린 주머니 모양의 주름은 ‘헨리의 주머니(Henry's pocket)’라고 부릅니다. 헨리의 주머니는 특별한 기능은 없으나 귀가 앞을 향해 있을 때 더 다양한 각도의 소리를 들을 수 있도록 도와주기 위해 생겼을 것이라는 가설이 있습니다. 고양이뿐만 아니라 개를 비롯한 여러 포유류 동물에서도 헨리의 주머니를 볼 수 있습니다.

 

 

5.  고양이는 귀를 통해 약물치료를 받기도 한다...바르기도 함

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고양이는 주사나 경구 복용약을 사용하지 않고, 약을 귀에 바르는 방법으로 질병을 치료하기도 합니다. 특히 갑상선 기능 항진증에 걸린 고양이를 치료할 때 털이 없는 귀 끝부분에 젤 형태의 약물을 발라 흡수시키는 방법으로 체내에 약물을 투여하기도 합니다.

 

 

6. 파란 눈의 흰 고양이는 청각장애인 경우가 많다...아름다움에 대한 댓가?

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‘백색 유전자’는 멜라닌 세포 형성에 관여합니다. 이 유전자는 눈 색, 털 색, 청각에도 관여하는데, 만약 이 유전자가 결핍될 경우에는 털 색이 백색이 되고, 홍채의 색상도 파란색이 되고, 높은 확률로 달팽이관 내 소리 감각이 제대로 형성되지 않아 청각장애가 발생하게 됩니다. 그래서 높은 확률로 파란 눈의 흰 털을 가진 고양이들은 청각장애를 갖고 있습니다.

 

 

7. TNR 후 귀를 잘라도 거의 아프지 않다...진짜 안 아픔

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중성화(TNR)가 완료된 길고양이들은 중성화 표식으로 귀를 자릅니다. 이 과정이 비인도적이라고 여기는 의견도 있지만 사실 고양이들은 귀 끝에 통각수용기가 거의 분포되어있지 않아 아픔을 느끼지 못합니다. 그리고 혈관도 적게 분포되어 있어 다치더라도 피가 나지 않거나 혹은 아주 소량의 출혈만 발생합니다.

 

 

8. 한쪽 귀만 내리고 있다면 아프다는 신호일 수 있다...필히 병원으로 고고!

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평소 고양이가 귀를 자유자재로 움직이다가 어느 순간 계속해서 한쪽 귀만 아래로 접고 있다면 그 귀가 불편하다는 신호입니다.  

귀 내부에 혈액이 고여있는 혈종일 수도 있고, 이물질이 들어가거나 세균 혹은 기생충에 감염된 경우일 수도 있습니다. 귀를 만지려고 했을 때 거부반응을 보이거나 아파하는 모습을 보이면 수의사의 진찰을 받아보아야 합니다.

 

 

정리하며

고양이에게 귀는 단순히 소리를 입력하는 기관, 그 이상의 역할을 가지고 있습니다. 귀의 움직임을 잘 살펴보면 고양이의 감정 상태를 알 수 있고, 귀의 온도를 통해 흥분한 정도를 알 수도 있습니다. 때로는 건강 상태도 확인할 수 있고, TNR 여부도 알 수 있으니, 고양이의 귀는 생각보다 우리에게 아주 많은 말을 전달하고 있는 중요한 신체기관임이 분명하네요.

 

글 | 캣랩 김유란 기자 catlove@cat-lab.co.kr


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