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“겨울은 정말 싫다옹”, 고양이가 추위를 잘 타는 이유 3

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작성일2022년 01월 11일 / by 작성자catlab / 조회수961

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날씨가 추워지면 길고양이 걱정부터 앞섭니다. 고양이는 왜 그렇게 추위에 약한지 자세히 살폈습니다. 

 

 

1. 원래 덥고 건조한 환경에 살았다

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잘 알려져 있듯, 세계 각지에서 인간과 함께 살고 있는 오늘날의 집고양이 조상은 북아프리카 출신의 리비아 고양이. 리비아 고양이가 살던 곳은 주로 사막과 사바나로, 리비아 고양이는 더위와 건조한 기후에 잘 적응하도록 진화했습니다. 

후대도 그 특질을 그대로 이어받아 추위에 약합니다. 

 

 

2. 인간이나 개보다 근육량이 적다

두 번째는 이유는 근육량이 적다는 것. 

고양이는 기본적으로 인간이나 개만큼 활발히 움직이지 않아 근육량이 많지 않습니다. 

 

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그런데 근육 수축에 사용되는 에너지 대부분은 열이 되어 체온을 상승시킵니다. 다시 말해, 근육량이 많으면 열을 만드는 힘도 커져 추위에 강해집니다. 

이런 이유로 근육량이 적은 아기 고양이, 또는 나이 든 고양이가 성묘보다 추위를 더 많이 탑니다. 

 

 

3. 그래서 추워지면 스스로 따뜻한 곳을 찾아 이동

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인간이 피부로 온도를 감지한다면, 고양이는 코입니다. 단 0.5℃의 온도 차이도 알아낼 정도로 민감한데요. 고양이는 이 코에 있는 온도 센서를 이용해 추워지면 참지 않고 스스로 따뜻한 장소로 이동합니다. 

11월이 되면 잠자리를 거실에서 침대로 옮기는 고양이가 많아지는데요. 이것만 봐도 고양이가 얼마나 추위를 잘 타는지 알 수 있습니다. 

 

 

4. 추위를 느낀 고양이는 다음과 같은 행동 한다

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한편 고양이가 추위를 느낄 때 하는 행동을 간단히 살피면,

▲ 몸을 둥글게 말아 열 손실을 최대한 줄이고,

▲ 자는 시간을 늘려 칼로리 소비를 억제하며,

▲ 털을 부풀려 패딩처럼 공기층을 만듭니다.

▲ 따뜻한 장소로 이동하는 것도 추울 때 하는 행동. 

▲ 그러므로 만약 고양이가 덜덜 떨고 있다면 스스로 추위를 이겨내는 방법을 찾지 못하고 있다는 뜻이므로 요주의!

 

 

5.  고양이도 인간처럼 추위에 고통 느낀다

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인간과 똑같이 고양이도 추우면 고통과 불안, 스트레스를 느낍니다. 체온이 낮아지고 신진대사가 저하되어 몸의 컨디션 또한 나빠집니다. 추운 겨울을 고양이가 더 따듯하게 보낼 수 있도록 집사가 적극적으로 대책을 마련해줘야 하는 건 이 때문입니다.  

 

글 | 캣랩 이서윤 기자 catlove@cat-lab.co.kr


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