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Q. 고양이 사회에서 대장고양이는 어떤 존재일까

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작성일2020년 07월 12일 / by 작성자catlab / 조회수1,370

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A. 고양이는 단독생활을 하므로 무리를 이끄는 리더 또한 없습니다. 그렇지만 대장고양이는 있는데요. 대장고양이는 어떤 역할을 하며 어떤 권한을 갖는지 알아봅니다.  

 

 

강하고 번식력 있는 멋진 고양이가 대장고양이

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고양이는 자신의 영역에서 오직 자신만의 힘으로 사냥하며 살아가기 때문에 우리가 생각하는 그런 개념의 리더가 없습니다. 이런 이유로 고양이는 서열의식은 물론 질투나 우월감, 열등감과 같은 무리생활을 하는 동물 특유의 심리가 없는 것으로 알려져있는데요. 

 

그렇지만 ‘대장고양이’는 있습니다. 대장고양이는 영역 내에 들어온 외부 고양이를 물리쳐 고양이들이 안전한 생활을 하도록 하고 고양이 세계에서 내려오는 룰이 잘 지켜져 질서가 유지되도록 하는 역할도 합니다. 따라서 보통 싸움 잘하고 번식력 있는 숫컷 고양이가 되는데요. 그렇지만 절대적인 존재는 아니며 그때그때 상황에 따라 바뀌기도 합니다.  

 

 

고양이 사회 안전망 확보에 노력, 대신 식사와 잠자리 우선권 갖는다

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영역 내 고양이들이 안전한 생활을 할 수 있도록 힘쓰는 댓가로 대장고양이는 밥을 먼저 먹을 수 있고 가장 쾌적한 장소에서 원하는 시간대에 잘 수 있는 권리를 갖습니다. 이에 대장고양이가 교통사고 등과 같은 불의의 사고를 당해 무지개다리를 건너기라도 하면 새로운 대장고양이가 나타나기 전까지 고양이들은 불안해 한다고 합니다.  

 

 

대장고양이가 보이는 대표 행동은 다음의 세 가지

그렇다면 대장고양이는 어떤 특징을 갖고 있을까요. 만약 동네에서 본 고양이가 다음과 같은 행동을 한다면 대장고양일 가능성이 높습니다. 

 

1. 대체로 인간을 무서워하지 않는다

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대장고양이는 다른 고양이들보다 인간에 대한 두려움이 크지 않습니다. 가끔은 먼저 인간에게 접근하기도 하는데요. 이것은 친근감이 표현이라기보다 자신들의 영역권 내에 들어온 침입자에 대한 경계심으로, 어떤 사람인지 위험한 자는 아닌지 살펴보기 위한 행동입니다.  

 

2. 마주치면 다른 고양이가 먼저 다가가 인사한다

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대장고양이는 다른 고양이에게 먼저 인사하지 않습니다. 다른 고양이가 먼저 다가와 인사하길 기다리죠.

그러니 만약 두 고양이가 맞닥트렸을 때 먼저 눈을 깜박이거나 먼저 다가가 코를 맞대거나 혹은 엉덩이 냄새를 맡는 것을 허락하고 있다면, 그 고양이는 대장고양이에게 예를  지키고 있는 중이라고 보면 되겠습니다. 

 

3. 응아를 안 묻는다

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다묘가정이라면, 볼일을 본 뒤 응아를 모래로 묻지 않는 행동을 하는 고양이를 더러 볼 수 있습니다.

보통 고양이는 자신의 냄새나 흔적을 지우기 위해 흙으로 배설물을 덮습니다. 그렇지만 가장 힘이 센 대장 고양이는 일부로 자신의 영역임을 강조하기 위해 눈에 띄는 곳에 볼 일을 보고 또 방치하기도 합니다.   

 

한편 이런 대장고양이는 보통 격렬한 싸움보다, 대치로 결정됩니다. 고양이들은 비록 “내가 세서 이길 것 같다”라는 확신이 들어도 가급적 싸움을 피하는데요. 야생에서 부상은 생명과 직결되는 문제라 이긴다 해도 다쳐 다리 하나라도 자유롭게 쓰지 못하게 되면 목숨을 잃을 수 있기 때문입니다.

 

글 | 캣랩 이서윤 기자 catlove@cat-lab.co.kr


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